Los 10 caracteres más usados del idioma chino

12 mayo 2021 / By Teresa Moya

La etimología nos permite comprender los caracteres chinos desde muy dentro. Entendemos el porqué de su forma y también nos permite viajar al pasado, cuando esos caracteres se formaron.

Hoy hemos extraído los 10 caracteres más frecuentes del idioma chino de nuestro curso de Escritura China.


1. 在 zài


Empezamos por el carácter 在 zài que significa 'en', 'estar en' o 'estar haciendo algo', un gerundio, para que nos entendamos.⁣

Este, es un carácter pictofonético, es decir, está formado por el carácter de 'tierra'土 🌱 que le está aportando su significado (ahora veremos por qué 😜) y por 才cái 🖌 que significa 'talento' pero que tan solo le aporta su parte fonética.⁣

Si no sabes qué son los distintos tipos de caracteres que existen te recomiendo que veas esta masterclass que di sobre escritura china (del minuto 10 al 30 aproximadamente)

El caracter 在 zài representa la vegetación que todavía está bajo la tierra 🌱. Por este motivo su significado es 'estar en un lugar' o 'estar haciendo algo'.⁣

El primero está relacionado con lugar y por extensión con tierra, el segundo es una acción que está en progreso y por tanto no se ha finalizado: 'la hierba que todavía está bajo tierra'.⁣

Originalmente significaba 'sobrevivir' o 'existir', porque la tierra es de donde nace la vida.

¿Queréis ejemplos?⁣

📝 我在学习 wǒ zài xuéxí / 我在看书 wǒ zài kàn shū: estoy estudiando / estoy leyendo⁣
📝 我在家 wǒ zài jiā / 我在中国 wǒ zài zhōng guó: estoy en casa / estoy en China⁣



2. 的 de


El carácter 的 de es una partícula que indica “posesión” (mi tessssoro 💍). Es un carácter asociativo porque está formado por 白 bái que significa ‘claro’ 🤍 y por勺 sháo, ‘cuchara’ 🥄. ⁣

Su significado original indicaba que “cada uno come claramente de lo SUYO” 🥣. De aquí vendría su uso actual, el de posesión.⁣

En la oración, esta partícula se colocaría antes del “objeto que se posee”. ⁣
Aquí van los ejemplos:⁣

🖋 我的书 wǒ de shū: mi libro⁣
🖋 我朋友的家 wǒ péngyou de jiā: la familia de mi amiga⁣
🖋 *那本书是我的 nà běn shū shì wǒ de: ese es mi libro⁣

📎 *TIP. En esta última frase se omitiría el sustantivo 书 porque ya se ha mencionado anteriormente: 那本书是我的 (书)⁣



3. 了 le


¡El carácter 了 le!⁣

Es una partícula que tiene distintos usos, aquí vamos a explicar dos ✌️. ⁣

Si te interesa la gramática china echa un vistazo a nuestro ebook de gramática inicial del chino.

1. Se utiliza para indicar la finalización de una acción. ✅⁣
2. Indica un cambio de estado. ♻️⁣

Es un pictograma porque antiguamente representaba a un niño recién nacido envuelto en telas (costumbre de la antigua China) 👶.

Aquí podemos ver tanto el cambio de estado porque de estar en el vientre de la madre ha pasado a estar en el mundo, como el pasado porque ya “ha nacido”.⁣

¿Queréis verlo en otros ejemplos? 🙏⁣

🖍 (PASADO) 我去了中国 wǒ qù le zhōngguó: he ido a China ⁣
🖍 (CAMBIO DE ESTADO) 你胖了 nǐ pàng le: has engordado (antes estabas delgado/a)⁣



4. 有 yǒu


yǒu, como muchos otros caracteres tiene varios usos dependiendo del contexto, pero aquí nos vamos a centrar en dos ✌️: uno es el verbo 'haber' y otro el verbo 'tener'.⁣

Es asociativo, ¿y eso qué significa?, pues que está formado por dos caracteres que unen su significado para formar otro. Aquí en concreto tenemos el carácter de 手 shǒu, que significa 'mano' 🖐 y la parte de la derecha viene de 肉 ròu, 'carne' 🥩.⁣

Por tanto, representa una mano cogiendo carne y por extensión significa 'tener cosas en la mano', de aquí 'haber', 'tener' o 'poseer'.⁣

Damos paso a los ejemplos: ⁣

🖌 (POSESIÓN): 你有西游记的书吗? nǐ yǒu xīyóujì de shū ma?: ¿Tienes el libro de El Viaje al Oeste?⁣
🖌 (HABER): 杯子 里 有 水 吗? bēizi lǐ yǒu shuǐ ma?: ¿Hay agua en el vaso?⁣



5. 她/他 tā


很久很久以前有一个汉字… Hace mucho mucho tiempo había un carácter, el de 她 / 他 tā: el pronombre personal 'él/ella'. Sin embargo, no se escribía así, tenía otra forma un poco diferente…, en concreto así 佗. Se formaba por una 'persona', 人rén 🚶 y por 它 que actualmente es el pronombre personal para referirse a un animal o cosa 🐕🧹.⁣

Lo cierto es que el significado original de 佗 túo era “llevar una carga” ⛰. ¿Y por qué significa 'él o ella'? Bueno, pues porque empezó a usarse para referirse a 'aquella persona de allí que lleva una carga' 👉🚶⛰, esa 'persona' es por extensión 'él o ella'. ⁣

Como vemos, es un carácter pictofonético, la parte de la derecha, le está dando su pronunciación de túo, tenemos , y la de la izquierda 'persona', su significado. El radical 人 rén, se comenzó a intercambiar por 女 cuando se quería indicar que esa persona arrastrando una carga era una 'mujer'. 👉🚶🏻‍♀️⛰⁣

Pero hay otro problema, ¿qué pasa con el 也 , la parte de la derecha del actual 她 / 他 ? Simple: por temas de evolución, este carácter 也 se intercambiaba muchas veces por 它 hasta que al final se asentó y se consolidó 他 / 她.⁣

Ejemplos:⁣

📌 她是我的老师, 她也是我的朋友 tā shì wǒ de lǎoshī, yě shì wǒ de péngyou: ella es mi profesora y también es mi amiga.⁣

📌 他喜欢红色 tā xǐhuan hóngsè: a él le gusta el color rojo.⁣



6. 一 yī


Vídeo extraído de nuestro curso de etimología de los caracteres chinos

El carácter más fácil del mundo! 😂⁣

Pero incluso de este inofensivo palito podemos aprender cosas sobre los caracteres.⁣

Número de trazos: 1⁣
Nombre del trazo: [héng] 横⁣
Principio de formación: pictográfico⁣
Origen del caracter: oracular⁣

¿Podríais decir algo más de este solitario pictograma?⁣



7. 我 Wǒ


En nuestras clases de escritura solemos mencionar que existen 6 principios de formación de caracteres, pero que normalmente los que más nos interesan son 4:

✏️El pictográfico
✏️Ideográfico
✏️Compuestos asociativos
✏️Pictofonético

Sin embargo...

El carácter 我, , es una excepción y no sigue ninguna de esas cuatro reglas...

Es una carácter que se formó por préstamo. 😲

Una historia curiosa de cómo una de las palabras más frecuentes de cualquier idioma 'yo' no tenía representación gráfica y hubo que tomarla prestada de otro carácter. 😅



8. 人 rén


rén 'persona', 'gente' es un pictograma muy sencillo y esencial, con él podemos formar muchas palabras ya que funciona como sufijo en las nacionalidades y en algunas profesiones.

¿De dónde eres?

Nosotras somos 西班牙人 y 中国人 Xībānyá rén y Zhōngguó rén

¿Qué más palabras puedes formar con 人?🤔



9. 是 shì


是  shì - 'ser', 'sí', 'correcto'

Asociativo: (早mañana + 正zhèng correcto (早, zǎo).

Su significado original indicaba la búsqueda de la luz, pasando a significar 'correcto'. A lo largo del tiempo, el carácter de 'mañana' (早) se remplazó por el carácter del sol (日). 

Ej: 我是学生 Wǒ shì xuéshēng: soy estudiante



10. 不 bù


'no'

Pictograma: Originalmente era una flor a la que le han cortado las raíces o una gema. 🏵️🌱

Ej: 我不是学生 wǒ bùshì xuéshēng: no soy estudiante


Las explicaciones que has leído en este blog y los vídeos forman parte de nuestro curso de caracteres chinos: La escritura china: evolución, formación y uso de los 150 caracteres más frecuentes del idioma chino.

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Sobre la autora

Teresa Moya

Directora del Centro de Estudio Chinos, cofundadora de Garnata Traducciones y creadora del blog Me llamo 玛丽. Estudié Traducción e Interpretación en la Universidad de Granada y tras vivir tres años en Shanghái y Pekín acepté que mi destino estaba ligado al del mundo chino. Desde que puse el pie en la universidad no he parado de estudiar, aprender y difundir sobre el país del centro.

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